A vida de John William Fletcher

fletcher
Nascido 12 de setembro, 1729, em Nyon, Suíça

Fletcher foi contemporâneo de John Wesley (fundador do metodismo), um intérprete chave da teologia Wesleyana, no século 18, e um dos primeiros grandes teólogos da Igreja Metodista. De estoque francês huguenote, seu nome de batismo era, na verdade, Jean Guillaume de la Fléchère. Fletcher era conhecido na Grã-Bretanha de sua época por sua piedade e generosidade; quando perguntado se ele tinha alguma necessidade, ele respondeu: “… Eu não quero nada, mas mais graça.” [1]

Ele foi educado em Genebra, mas, preferindo uma carreira exército para um clerical, foi a Lisboa e praças.

Um acidente impediu sua vela com seu regimento viesse para o Brasil, e depois de uma visita a Flandres, onde um tio ofereceu-lhe para fixar uma comissão para ele, ele foi para a Inglaterra em c.1740 / 50. Ele tinha abrigado um desejo secreto de viajar para a Inglaterra, e tinha estudado o idioma Inglês antes da sua chegada a Londres.

No outono de 1751  ele se tornou tutor para os filhos de Thomas e Susanna Hill, uma família rica de Shropshire, que passou parte do ano em Londres. Em uma das estadias da família em Londres, Fletcher ouviu pela primeira vez dos metodistas e tornou-se pessoalmente familiarizado com John e Charles Wesley, assim como sua futura esposa, Mary Bosanquet.

Em 1757 Fletcher foi ordenado diácono (6 de março 1757) e sacerdote (13 de março de 1757) na Igreja da Inglaterra, depois de pregar seu primeiro sermão em Atcham [3] ser nomeado coadjutor ao Rev. Rowland Chambre na freguesia de Madeley, Shropshire.

Além de realizar os deveres do seu posto na cura, às vezes ele pregou com John Wesley e ajudou-o com tarefas de escritório em Londres e nas capelas de Wesley. Como pregador em seu próprio direito, mas também como um dos coadjutores de Wesley, Fletcher ficou conhecido como um fervoroso apoiador do  avivamento evangelico.

Fletcher percebeu um chamado vocacional de Deus para o ministério paroquial(local), e sendo conduzido por este chamado ao invés de pela tentação de riqueza e influência, ele se recusou numa oferta para ser rico vivendo em Dunham, aceitando em vez uma humilde paróquia em Madeley em Shropshire. Ele tinha desenvolvido uma preocupação religiosa e social sincera para o povo desta parte populosa da região de West Midlands onde tinha servido em primeiro lugar no ministério cristão, e aqui, há vinte e cinco anos (1760-1785), viveu e trabalhou com exclusivo devoção e zelo, descrito por sua mulher como seus “trabalhos” sem exemplo na epitáfio que ela escreveu para seu túmulo de ferro.

Fletcher foi dedicado à preocupação Metodista de renovação e reavivamento espiritual, e comprometeu-se a Wesley por correspondência e por vir em seu auxílio como um teólogo, mantendo um compromisso nunca vacilando para a Igreja da Inglaterra.

Na verdade, grande parte escritos teológicos polêmicos de Fletcher reivindicaram sua fundação foi os 39 artigos, o Livro de Oração Comum, e as Homilias da Igreja da Inglaterra. No entanto, por toda a sua sustentação de suas sociedades Metodista John Wesley e que em muitos casos entrou em tensão com os párocos, John Fletcher acreditou que o modelo Metodista funcionava melhor dentro do sistema paroquial, e ele próprio implementou sua própria marca do Metodismo em sua própria paróquia

Casamento

Em 1781, Fletcher voltou do Continente onde tinha sido convalescendo de uma doença respiratória grave. Após seu retorno, ele pegou uma correspondência com uma mulher que ele conheceu quase trinta anos antes, Mary Bosanquet, que no início da década de 1770 tornou-se a primeira mulher autorizada pelo pregador John Wesley para pregar. Sr. Fletcher e Miss Bosanquet continuou uma correspondência durante o verão de 1781, descobrindo que tinha tanto em um tempo considerado o outro como um cônjuge adequado. Eles se casaram na Igreja de Batley   em Yorkshire em 12 de Novembro de 1781. Fletcher trocou  púlpitos com o vigário evangélico de Bradford, John Crosse, a fim de resolver os assuntos de sua esposa em Yorkshire. Eles voltaram para Madeley em conjunto em 2 de janeiro de 1782. Seu casamento foi de curta duração,pois ele veio a  morrer em 14 de agosto de 1785 (com 55 anos). Fletcher morreu menos de quatro anos depois.

Após a sua morte, Mary Fletcher foi autorizada a continuar vivendo na casa paroquial pelo novo vigário, Henry Burton, um clérigo pluralista que também era o encarregado de Atcham paróquia perto de Shrewsbury.

Embora John Wesley tentou persuadir a Sra Fletcher para deixar Madeley para um ministério com os metodistas em Londres, ela se recusou, acreditando que ela foi chamada para continuar o trabalho de seu falecido marido na paróquia. Isso ela fez para os próximos trinta anos. Ela morreu na freguesia e foi enterrada no mesmo túmulo que o seu marido em dezembro de 1815.

Teologia

Na teologia, ele confirmou as doutrinas arminianas do livre-arbítrio, a redenção universal e expiação geral, contra as doutrinas calvinistas da eleição incondicional e expiação limitada. Sua teologia arminiana é mais claramente delineado em seus cheques famosos para Antinomianismo. Ele tentou confrontar seus adversários teológicos com cortesia e justiça (e de John Wesley), embora alguns de seus contemporâneos julgou severamente por seus escritos. Sua renúncia por motivos doutrinais da superintendência (1768-1771) da condessa de faculdade de Huntingdon em Trevecca deixou nenhum desconforto. Fletcher foi caracterizado por uma piedade santa, devoção rara, e inocência da vida e do testemunho de seus contemporâneos a sua piedade é unânime.

O sermão do funeral de Fletcher foi pregado por seu amigo, o reverendo Thomas Hatton, um clérigo de mesma opiniao de uma paróquia vizinha, Wesley escreveu um sermão elegíaco nos meses após a morte de Fletcher, refletindo sobre o texto do Salmo 37:37, “Marcos – O homem perfeito.”
Ele caracterizou-o como o homem mais santo que já conhecera, ou nunca deve se reunir “neste lado da eternidade.” Southey disse que “nenhuma idade nunca forneceu um homem de piedade mais ardente ou mais perfeita caridade, e nenhuma igreja jamais possuiu um ministro mais apostólico”.

Sua fama não se limitou ao seu próprio país, pois é dito que Voltaire, quando desafiados a produzir um personagem tão perfeito como o de Cristo, de uma vez mencionado Fletcher de Madeley. Permanece até o momento nenhum edição completa das suas obras, embora edições diferentes de coleções de seus trabalhos foram publicados pela primeira vez depois de sua morte, pela primeira vez em 1795, com edições subseqüentes em 1806, 1822, 1836, 1859-1860, 1873, e 1883 (entre outros , incluindo uma reprodução do século XX por Schmul Publishers).

O chefe de suas obras publicadas, por escrito contra o Calvinismo, eram seus cinco cheques para Antinomianismo, Escalas da escritura, e sua teologia pastoral, Retrato de St Paul. Veja vidas por John Wesley (1786); Luke Tyerman (1882); F. W. Macdonald (1885); J. Maratt (1902); JC Ryle também, os líderes cristãos do século 18.

A maioria das publicações teológicas de Fletcher datam do período entre 1770 e 1778, quando houve grande conflito entre Wesley e os Metodistas e britânicos calvinistas (embora, grande parte do pensamento encontrada nesses tratados pode ser rastreada até os primeiros dias de seu ministério como o Vigário de Madeley). Quando oponentes calvinistas de Wesley fez a acusação de que Wesley havia endossado faz a justiça, Fletcher demonstrou que este não era o caso. Em vez disso, Fletcher respondeu que a linguagem de Wesley foi uma tentativa de atacar antinomianism na Igreja britânica. Verifica posterior publicação de Fletcher para Antinomianism suportado Wesley ainda mais; esta foi a primeira escrita teológica Wesleyan distintamente publicado por alguém que não seja John ou Charles Wesley.

Fletcher escreveu muitas vezes sobre a inteira santificação, que tem sido influente para os movimentos de santidade na Igreja Metodista, bem como no desenvolvimento da teologia pentecostal. John Wesley influenciou e foi influenciada por, os escritos de Fletcher relativos a perfeição através da purificação do coração para ser aperfeiçoado no amor.

Fletcher se tornou o principal sistematizador da teologia Metodista. Dirigindo-se a posição de Wesley sobre a soberania de Deus no que se refere à liberdade humana, Fletcher desenvolveu uma perspectiva histórica particular defendendo uma série de três dispensações (períodos de tempo) em que Deus trabalhou exclusivamente na criação. (Isto não deve ser confundido com a teologia dispensacionalista, que era formado por muito tempo após a morte de Fletcher.) Por meio dessas dispensas, a soberania de Deus foi revelado não em termos de poder supremo, mas em termos de um amor incomensurável. Fletcher procurou enfatizar a liberdade humana ao se conectar-lo firmemente com a graça de Deus.

Estilo de escrita
Os escritos de Fletcher, enquanto de natureza grave, exibir sua sagacidade afiada, por vezes demonstrada pelo uso de sátira inteligente. Sua forma típica para a construção de seus argumentos foi um tratado teológico escrito em forma epistolar, embora ele utilizou a convenção literária de hipotéticas “diálogos” socráticos, bem como escrever sermões e poesia, o poema mais famoso dos quais é o seu La Graça et la Nature . Seu retrato de St. Paul, escrito em francês, mas traduzido e publicado postumamente, se encaixam bem dentro do gênero de livros do treinamento clerical do período.

Ele escreveu tipicamente de Deus em termos de qualidades morais divinas, em vez de em termos de poder ou ira. Seus temas foram:

“1. O homem é totalmente dependente dom da salvação, que não pode ser conquistada, mas só recebeu de Deus; e

2. A religião cristã é de caráter pessoal e moral envolvendo exigências éticas sobre o homem e que implica tanto a capacidade humana e da responsabilidade humana. “[8]

Fletcher se resumiu a sua posição teológica:

“O erro de rígidos calvinistas centra na negação de que a liberdade evangélica, segundo o qual todos os homens, sob várias dispensas de graça, sem necessidade pode escolher a vida … E o erro de arminianos rígidas consiste em não pagar uma homenagem alegre a graça redentora, para toda a liberdade e poder que temos de escolher a vida, e para trabalhar justiça desde a queda … Para evitar esses dois extremos, precisamos apenas seguir a Escritura doutrina do livre-arbítrio restaurado e assistida por livre de graça “. [9]

John Wesley tinha escolhido Fletcher para liderar o movimento metodista sobre a morte de Wesley, mas Fletcher morreu antes de Wesley.

Apesar de toda a família Metodista utiliza o trabalho de Fletcher, seus escritos ter encontrado especial popularidade entre os teólogos santidade.

 

Os depoimentos a seguir ao caráter de John Fletcher são tomadas a partir do excelente livro “Cartas de John Fletcher” selecionados e editados por Edward Cook.

John Wesley, fundador do Metodismo disse isso de John Fletcher:

“Eu estava intimamente familiarizado com ele para acima de 30 anos. Eu conversava com ele de manhã, tarde e noite, sem a menor reserva, durante uma jornada de muitas centenas de milhas; e em todo esse tempo eu nunca o ouvi falar uma palavra imprópria, nem o vi fazer uma ação imprópria …. Muitos homens exemplares tenho conhecido, santo no coração e na vida, dentro de oitenta anos, mas um igual a ele que não tem conhecido alguém tão interiormente e exteriormente devotados a Deus. Um personagem tão irrepreensível em todos os aspectos Tenho encontrado tanto na Europa ou na América, e eu mal esperam encontrar um outro tal neste lado da eternidade. ”

Em breve biografia do Sr. Fletcher de Wesley, encontramos estas palavras:

“Em geral, é fácil perceber que um homem mais excelente não apareceu na Igreja para algumas idades. É verdade, em várias idades, e em vários países, muitos homens se destacaram em particular virtudes e graças. Mas quem pode apontar, em qualquer idade ou nação, aquele que tão bem se destacou em tudo que foi ativado em tão grande medida para “colocar toda a armadura de Deus?” Sim, para “colocar em Cristo”, como a “perfeita santidade no temor de Deus?”

Não é nenhum segredo que John Fletcher foi, nas palavras de Lucas Tyerman “, sucessor designado de Wesley” como líder dos metodistas. Como isso aconteceu, Wesley sobreviveu a ele por seis anos!

James Irlanda, um amigo e correspondente regular do Sr. Fletcher íntimo, pagou o seguinte tributo:

“Eu nunca vi igual Fletcher. Sobre ele grande graça foi concedida. O amortecimento para o mundo! Que espiritual espírito! O zelo pelas almas! O que a comunhão com Deus! Qual a relação com o Céu! Que humildade aos pés de Jesus! Que moderação para com todos os homens! O amor aos pobres! Em suma, ele possuía a mente que havia em Cristo Jesus “.

O Rev. Sr. Gilpin, um amigo próximo e associado do Sr. Fletcher, e um de seus biógrafos, escreveu sobre ele:

“Ele ultrapassou o mais zeloso de seus companheiros. Ele ultrapassou muitos que estavam constantemente perseverante no caminho da vida, e apareceu na cabeça daqueles que estavam pressionando depois o estado mais elevado possível de santidade e de graça. A partir do início à conclusão de sua peregrinação, não foi nunca uma vez percebida nele a tendência menos imaginável para uma permanência prolongada ou disposição morna. Se ele não estava cada momento, na verdade, sobre o alongamento após aperfeiçoamento espiritual, ele foi observada, pelo menos, com “seus lombos cingidos, os sapatos nos pés, eo seu cajado na mão.” O fervor de seu espírito era um silencioso, mas repreensão afiada para o negligente e os infiéis. ”

Mesmo aqueles que realizada muito diferentes opiniões teológicas do Sr. Fletcher não poderia deixar de admitir que ele estava possuído de um extraordinário grau de piedade. O Rev. Henry Venn, que diferiam fortemente com ele em vários pontos da doutrina, ainda tinha a dizer sobre o seu caráter divino:

“Ele era um astro; um luminar que eu disse? Ele era um sol. Eu conheço todos os grandes homens para estes cinquenta anos: mas eu conheci ninguém como ele. Eu estava intimamente familiarizado com ele, e estava sob o mesmo teto com ele uma vez por seis semanas, durante as quais eu nunca ouvi dizer uma única palavra que não era adequada para ser falado, e que não tinha a tendência de “ministrar graça aos os ouvintes “.

Para estes vários testemunhos sobre o caráter divino do Sr. Fletcher nós adicionamos algumas palavras de alguém que era mais íntimo do que qualquer-sua esposa Mary: “Nunca eu eis que ninguém mais mortos para as coisas do mundo. Seu tesouro estava acima; e assim era o seu coração também. ”

O Eclectic Review, 1805 dito de John Fletcher:

“Houve alguns, na maioria das idades de cristianismo e na maioria dos países onde é professos, que têm emulados sua excelência primitivo e genuíno. Entre esses poucos exaltados, o assunto da biografia antes de nós [A vida do Rev. John W. De La Fletchere, por Joseph Benson.] É, inquestionavelmente, para ser classificado. Em qualquer período, ele tinha vivido, para qualquer departamento de cristãos que ele tinha pertencido, ele teria brilhado no hemisfério como uma estrela de primeira grandeza. ”

Fontes:

https://en.wikipedia.org/wiki/John_William_Fletcher

http://www.goforthall.org/articles/jf_bio.html

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Sobre Anderson Cássio de Oliveira

Líder do ministério Missão Com Cristo, avivalista apologético, trabalha principalmente com ensino, discipulado e serviço cristão, voltados a levar a Igreja do Senhor a um avivamento genuíno (com base nas Escrituras). Administrador do blog de missões - Chamado para as Nações.
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